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Nuevas tendencias en el e-learning: los MOOC

En la sociedad de la información y del conocimiento no dejan de surgir nuevos modelos de enseñanza-aprendizaje que se basan en las características de Internet, es decir, en un mundo interconectado, donde la información y la formación ya no están sólo en manos de las instituciones y las empresas, sino también en manos de los propios usuarios.

En el ámbito de la formación online recientemente ha irrumpido con fuerza un nuevo concepto denominado MOOC (Massive Open Online Course) al que debemos prestar atención porque supone una interesante aportación en el campo del e-learning.

Un MOOC es un tipo de curso online de carácter abierto y participativo donde los participantes están distribuidos y los materiales del curso están dispersos en Internet.

Al igual que los cursos e-learning, un MOOC requiere de unos impulsores y de unas fechas de comienzo y fin. Si bien el acceso al contenido es totalmente gratuito, en ocasiones es necesario pagar para recibir una certificación por parte de una institución que acredita la realización del curso.

Al margen de estas consideraciones, lo que distingue un MOOC de un curso e-learning cualquiera es que se apuesta por trabajar los contenidos de forma colaborativa, basándose en los principios de la pedagogía conectivista. Los participantes llegan interesados por un tema, se reúnen, trabajan, comparten información y acaban construyendo los conocimientos de forma colaborativa.

Un ejemplo reciente en España de cómo funciona un MOOC lo encontramos en el proyecto Crypt4you, el aula virtual de Criptografía y Seguridad de la Información de la Universidad Politécnica de Madrid. Este proyecto nació en marzo de 2012 con el objetivo de convertirse en el Aula Virtual de referencia de seguridad de la información en lengua hispana.

En el siguiente vídeo podemos encontrar más información sobre qué es un MOOC y cuáles son sus principales características. El vídeo está en inglés, pero incluye subtítulos en castellano.

Los Entornos Personales de Aprendizaje (PLEs): una forma de aprender

representación gráfica de un PLE

Imagen de César Poyatos en Flickr.com

Los Entornos Personales de Aprendizaje (PLE, por sus siglas en inglés: Personal Learning Environment) son un concepto emergente pero realmente no tan nuevo. Está vinculado con el conectivismo, la idea del autoaprendizaje y el aprendizaje informal.

¿Cómo se produce el aprendizaje mediante un PLE? Veamos este vídeo para hacernos una idea:

Una de las conclusiones que sacamos de este vídeo es que en un PLE el alumno o aprendiz toma el control de su proceso de aprendizaje:

  • es quien fija sus objetivos
  • gestiona su proceso de aprendizaje
  • y se comunica con otras personas

La diferencia elemental entre cualquier entorno o ambiente de aprendizaje y un entorno personal de aprendizaje (PLE) es que en el primer caso hablamos de adquirir conocimientos junto a un grupo de personas, mientras que en un PLE cada persona selecciona y filtra qué quiere aprender.

A la hora de definir un PLE lo primero que debemos tener claro es qué no es un PLE. Un PLE no es un software ni un programa, sino una red de información que cada persona se construye para estar informada sobre los temas que le interesan. Un PLE no es una forma de enseñar, sino una forma de aprender.

Según los profesores Jordi Adell y Linda Castañeda (2010), un PLE es “el conjunto de herramientas, fuentes de información, conexiones y actividades que cada persona utiliza de forma asidua para aprender”. Por tanto, un PLE estaría formado por:

  1. herramientas para leer, reflexionar y compartir
  2. recursos o fuentes de información
  3. personas con las que contactamos e intercambiamos información (networking)

Para construir un entorno personal de aprendizaje es muy importante contar con una serie de competencias digitales, como por ejemplo, saber filtrar la información importante de la que no lo es o conocer las nuevas formas de comunicarse en Internet.

En definitiva, construir y mantener nuestro Entorno Personal de Aprendizaje es una buena manera de actualizar nuestros conocimientos y establecer contacto con profesionales de nuestro sector. Es nuestra forma de aprender de manera informal y permanente en pleno siglo XXI.

Mlearning: dispositivos móviles en el aula

El mercado de las aplicaciones móviles destinadas a la formación está experimentado un fuerte auge. Así se expuso en la antesala del XI Congreso Internacional Expoelearning celebrado en Madrid el pasado mes de febrero.

Sólo para 2012 se prevé un crecimiento del 150% en el uso de las apps educativas por parte de los usuarios. Los dispositivos móviles son pues un formato a explorar y a explotar en el ámbito de la formación, tanto online como presencial.

Pero, ¿qué es el mlearning?

Se puede definir el mlearning o mobile learning como “la utilización de las tecnologías móviles al servicio de los procesos asociados con la enseñanza y el aprendizaje”. Gracias a la movilidad, el proceso de aprendizaje se lleva a cabo en un nuevo contexto, en el momento en que se necesita y solicitando la información precisa que se necesita saber. Se puede concluir que el mobile learning es “una nueva forma de aprendizaje personal que nunca termina”.

Apps educativas

Las aplicaciones o apps son programas que se pueden instalar en dispositivos móviles (smartphones, tablets, consolas, reproductores mp3 y otros aparatos con conexión a Internet). Se instalan a través de Internet y pueden ser de pago o gratuitas.

Junto a la irrupción de las apps educativas y su introducción en las aulas se ha abierto un interesante debate acerca de sus ventajas e inconvenientes. Muchos se inclinan a valorar las posibilidades de aprendizaje que se abren de la mano de estas tecnologías. Pero también existe una resistencia hacia la introducción de las apps en el aula que se basa fundamentalmente en dos argumentos: la posible distracción que generen y el acceso a contenidos inapropiados.

En nuestra próxima entrada hablaremos de algunas de las apps educativas más populares del mercado.